自动驾驶最大单轮融资,软银9.4亿美元投Nuro

2020-11-21 20:24 
图文来源:Forbes 作者:艾伦·奥斯曼(Alan Ohnsman)

两年内将一个概念发展成真正的业务,使用定制的物流车在当地进行低成本送货服务。


自动驾驶技术商业化竞赛中规模最大的单轮融资之一出现,来自于软银向硅谷初创企业Nuro的投资,金额将达9.4亿美元。
位于加州山景城的Nuro正在开发的是一款烤面包机形状的自动驾驶物流车产品,由两名前谷歌自动驾驶汽车项目的的成员创立。
包括2018年从格雷洛克(Greylock Partners)和高榕资本(Gaorong Capital)筹集的9200万美元资金在内,Nuro已经筹集了逾10亿美元。
有了软银基金的支持,Nuro表示将把去年开始的自动驾驶物流服务扩展到新的领域、增加合作伙伴、增加自动驾驶汽车数量、加快技术开发,并“显著”扩充团队。
“我们花了两年半的时间建立起团队,推出了我们的第一个自动驾驶服务,与多个合作伙伴一起工作,并创造了从根本上改善人们日常生活的技术。”Nuro联合创始人戴夫·弗格森(Dave Ferguson)在声明中说道。
在两年多的稳步推进后,自动驾驶技术融资的重大新闻在2018年末进入了停歇期,而2019年刚开始没多久,就接连有Aurora的5.3亿B轮融资与Nuro的新闻出来。
而卡车运输和物流是自动驾驶技术发展的一个越来越快的领域,一部分原因是因为乘用车上的自动驾驶系统看起来比一些倡导者最初预计的更具挑战性。
值得一提的是,Aurora联合创始人之一的克里斯·厄姆森(Chris Urmson)与Nuro的弗格森原来是谷歌的同事,弗格森曾是谷歌自动驾驶汽车项目的机器学习和机器视觉技术负责人。
Nuro另一位创始人朱家俊也在谷歌工作了8年多,负责带领环境感知技术和仿真模拟的研发。
从谷歌自动驾驶汽车项目开始,Nuro的联合创始人戴夫·弗格森和朱佳俊就一直在一起工作
与图森未来、Embark和Waymo正在进行的自动驾驶长途卡车项目不同,Nuro的重点是使用其定制的自动驾驶物流车在当地进行低成本送货服务,车辆的体积只有普通汽车的一半左右。
2018年,Nuro进行了试点项目,提供食品杂货和其他产品的物流服务。公司与克罗格(Kroger)在食品杂货配送方面有合作关系,还将其技术授权给卡车运输公司Ike,并正在亚利桑那州测试一项配送服务。
“Nuro的团队已经成功地把自动驾驶技术从实验室转移到了街道上。”软银投资顾问公司任事股东迈克尔·罗恩(Michael Ronen)说,“他们在短短两年内就将一个概念发展成为一个真正的业务,利用自动驾驶车将零售商和客户联系了起来。”
另外,由于Nuro的车辆不能在高速公路上行驶,因此不需要安装像其他自动驾驶车辆上的同水平远程视觉设备,降低了硬件成本。
同样,因为它更小、不载人,不需要安全气囊或安全带,需要的材料也就更少。
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